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chevaux hiver

Prendre soin de son cheval en hiver : conseils pour l’alimentation et le logement

Publié le 12 Déc 2023

L’hiver apporte son lot de défis spécifiques pour les propriétaires de chevaux. Les températures froides, les chutes de neige, le vent glacial et les journées plus courtes sont autant de facteurs qui peuvent avoir un impact sur la santé et le bien-être de nos fidèles compagnons équins. Prendre soin de son cheval et lui apporter une bonne hygiène de vie en hiver devient alors une préoccupation majeure pour garantir leur confort, leur sécurité et leur santé.

Les chevaux sont des animaux robustes, mais ils sont également sensibles aux variations climatiques, ce qui rend essentiel de comprendre et de mettre en œuvre des pratiques de gestion appropriées pendant la saison hivernale. 

Alimentation : augmenter les rations, choisir le bon fourrage

L’alimentation de nos chevaux en hiver revêt une importance particulière pour répondre à leurs besoins nutritionnels spécifiques dans des conditions climatiques plus rigoureuses. Deux aspects essentiels de l’alimentation hivernale des équidés sont d’augmenter les rations et de choisir le bon fourrage.

Augmenter les rations de vos chevaux

Les chevaux ont besoin de plus de calories pour maintenir leur température corporelle par temps froid. Il est important d’augmenter leur ration alimentaire pour compenser l’énergie supplémentaire nécessaire pour rester au chaud. Cela peut se faire en augmentant la quantité de foin ou d’aliments concentrés (granulés) que vous leur fournissez. Veillez à ajuster la ration en fonction de la taille, de l’âge, du niveau d’activité et de la condition corporelle de chaque cheval. Une consultation avec un vétérinaire ou un nutritionniste équin peut vous aider à déterminer la quantité appropriée.

Choisir le bon fourrage  

Le choix du fourrage est fondamental pour l’alimentation hivernale des chevaux. Le foin est une source essentielle de fibres, de chaleur et de calories pour les équidés en hiver. Optez pour un foin de qualité, propre et exempt de moisissures. Les variétés riches en fibres, comme le foin de luzerne ou de luzerne mélangée à du foin de graminées, peuvent être bénéfiques pour maintenir la chaleur corporelle. Assurez-vous que vos chevaux ont un accès constant à du foin de qualité, que ce soit dans des râteliers ou en filets à foin, pour les encourager à manger régulièrement.

En prenant soin de l’alimentation de vos chevaux de manière adéquate en hiver, vous contribuerez à maintenir leur poids corporel, leur condition physique et leur bien-être général. Cependant, il est important de surveiller la condition corporelle de vos équidés tout au long de la saison hivernale et d’ajuster leur alimentation en conséquence, car chaque cheval est unique et peut avoir des besoins spécifiques. Une nutrition appropriée est un pilier essentiel pour garantir la santé et la vitalité de vos chevaux tout au long de la saison hivernale.

Logement : l’importance d’un abri, gérer l’humidité

Le logement de nos chevaux en hiver revêt une grande importance pour leur bien-être et leur santé. Deux aspects essentiels du logement hivernal des équidés sont l’importance d’un abri adéquat et la gestion de l’humidité.

L’importance d’un abri ou d’un box pour vos chevaux

En période hivernale, l’importance d’un abri adéquat pour vos chevaux ne saurait être surestimée. Les conditions météorologiques de cette saison, avec leurs températures glaciales, leurs précipitations sous forme de pluie, neige ou grésil, ainsi que le vent mordant, représentent des défis majeurs pour nos amis équins. Les équidés sont particulièrement vulnérables aux variations de température extrêmes, et une exposition prolongée à des conditions climatiques difficiles peut les rendre sujets à l’hypothermie, mettant en péril leur bien-être et leur santé.

C’est dans ce contexte qu’un abri approprié prend toute son importance. Que ce soit une étable spacieuse, une écurie bien entretenue ou un abri extérieur astucieusement conçu, il doit remplir un rôle essentiel : offrir une protection efficace contre les éléments tout en garantissant aux chevaux un environnement où ils peuvent se déplacer et se reposer dans un confort relatif. La conception de l’abri doit permettre aux équidés de se protéger du froid glacial et des précipitations tout en maintenant une circulation d’air adéquate pour éviter l’accumulation d’humidité à l’intérieur. Une gestion réfléchie de l’aération et de l’isolation peut contribuer à créer un espace où les chevaux peuvent échapper aux conditions extérieures, sans pour autant compromettre leur bien-être. En offrant à vos chevaux un refuge fiable pendant l’hiver, vous garantissez leur confort et leur sécurité, tout en contribuant à maintenir leur santé à un niveau optimal.

Gérer l’humidité des box à chevaux

L’humidité représente un facteur critique à prendre en compte dans le logement de vos chevaux pendant la saison hivernale. Les sols constamment humides ou boueux peuvent engendrer divers problèmes de santé pour nos équidés, parmi lesquels on compte la pourriture de la sole, les infections cutanées et d’autres complications liées à une exposition prolongée à l’humidité. Il devient donc impératif de mettre en place un environnement sec et adapté autour de l’abri et des zones de repos de vos chevaux.

Pour garantir un tel environnement, il est conseillé de recourir à des matériaux de revêtement adaptés, tels que des copeaux de bois, du sable bien compacté ou des tapis en caoutchouc. Ces matériaux servent à prévenir l’accumulation de boue et d’eau, créant ainsi une surface de repos saine et confortable pour les chevaux. De plus, l’utilisation de ces revêtements facilite l’entretien et le nettoyage régulier des aires de repos, contribuant ainsi à la préservation de l’hygiène.

Parallèlement, il est essentiel de veiller à l’étanchéité de l’abri lui-même. Les infiltrations d’eau à travers le toit, les murs ou le sol peuvent compromettre l’efficacité de l’abri en tant que refuge contre les éléments. Un abri correctement étanche empêche l’humidité de pénétrer à l’intérieur, préservant ainsi un environnement sec et confortable pour les chevaux.

En prenant en compte ces aspects cruciaux de la gestion de l’humidité, vous créerez un espace de logement en hiver qui favorise le bien-être de vos chevaux. Un sol sec et des box étanches sont essentiels pour prévenir les problèmes de santé liés à l’humidité, assurant ainsi un environnement sain, sécurisé et confortable pour nos fidèles compagnons pendant les mois les plus froids de l’année.

Exercice et sortie : maintenir une activité régulière, attention aux sols glissants

cheval course

L’exercice et les sorties en hiver sont des éléments essentiels pour le bien-être des chevaux, mais ils nécessitent une approche réfléchie en raison des conditions climatiques difficiles. Maintenir une activité régulière tout en étant attentif aux sols glissants est un défi majeur pour les propriétaires de chevaux en hiver. L’exercice, et si possible une complémentation alimentaire, restent toutefois importants pour fortifier l’immunité de votre cheval.

Maintenir une activité régulière 

Les chevaux sont des animaux naturellement actifs, et l’exercice est crucial pour leur santé physique et mentale. En hiver, il peut être tentant de réduire les sorties en raison du froid et des conditions météorologiques difficiles. Cependant, il est essentiel de maintenir une activité régulière pour prévenir l’ennui, l’embonpoint et d’autres problèmes de santé. Prévoyez des séances d’exercice adaptées à la météo, comme des balades en main, des séances de longe, ou du travail en liberté dans une carrière bien drainée. L’essentiel est de veiller à ce que vos chevaux restent actifs, même pendant la saison hivernale.

Attention aux sols glissants 

Les sols glissants en hiver représentent un danger potentiel pour les chevaux et les cavaliers. La glace, la neige fondue ou la boue peuvent rendre les terrains de sortie glissants et impraticables. Il est crucial de prendre des précautions pour éviter les blessures. Assurez-vous que les zones de sortie sont bien drainées et éventuellement recouvertes de matériaux tels que du sable ou des copeaux de bois pour améliorer la traction. Avant de sortir vos chevaux, évaluez les conditions du terrain et adaptez votre programme d’exercice en conséquence. Utilisez des chaussures ou des fers adaptés pour améliorer la traction si nécessaire. En outre, soyez attentif à la qualité de votre équipement de protection, notamment vos bottes et casques, pour garantir votre sécurité lorsque vous travaillez avec vos chevaux sur des sols glissants.

Il est donc important de maintenir une activité régulière en hiver est important pour la santé et le bien-être de vos chevaux. Cependant, il est impératif de prendre des mesures pour assurer leur sécurité, en portant une attention particulière aux sols glissants et en adaptant vos sorties en fonction des conditions météorologiques. Un équilibre entre l’exercice nécessaire et la prévention des risques contribuera à garantir le confort et la santé de vos chevaux pendant la saison hivernale.

Protection : couvertures, soin des sabots

La protection des chevaux en hiver revêt une importance cruciale pour préserver leur confort et leur bien-être. Deux aspects majeurs de cette protection sont l’utilisation de couvertures appropriées et le soin des sabots.

Utilisation de couvertures 

Les couvertures jouent un rôle essentiel dans la protection des chevaux contre les rigueurs de l’hiver. Elles sont particulièrement utiles pour les chevaux qui vivent à l’extérieur ou qui sont régulièrement exposés aux intempéries. Les couvertures d’hiver sont conçues pour offrir une isolation thermique, protéger contre le froid et maintenir la température corporelle des chevaux. Il est important de choisir une couverture adaptée à la météo et aux besoins individuels de chaque cheval. Assurez-vous que la couverture est bien ajustée, qu’elle ne frotte pas et qu’elle est en bon état. Contrôlez régulièrement l’état des couvertures et remplacez-les si elles présentent des signes d’usure.

Soin des sabots de votre cheval

Le soin des sabots prend une importance encore plus cruciale lors des mois d’hiver, où les sols souvent boueux et humides peuvent potentiellement compromettre la santé des sabots des chevaux. L’humidité excessive peut favoriser le ramollissement de la corne du sabot, augmentant ainsi le risque de problèmes podaux tels que la pourriture de la fourchette ou des fissures. Pour maintenir des sabots sains, voici quelques précautions à prendre :

Nettoyage régulier des sabots 

En hiver, il est essentiel de nettoyer régulièrement les sabots de vos chevaux. Après chaque sortie, examinez attentivement les sabots pour éliminer la boue, les cailloux et autres débris qui pourraient s’y être accumulés. Cela permet de prévenir les irritations et les problèmes découlant de l’accumulation de saleté.

Parage effectué par un maréchal-ferrant qualifié 

Un parage régulier réalisé par un maréchal-ferrant qualifié est essentiel pour entretenir une bonne structure du sabot. Le maréchal-ferrant peut ajuster la longueur et la forme des sabots en fonction des besoins individuels de chaque cheval. Ce soin régulier garantit que les sabots restent sains et bien équilibrés, réduisant ainsi le risque de blessures ou d’inconfort.

Utilisation de produits protecteurs 

L’application de produits spécifiques, tels que de la graisse pour sabot, peut être bénéfique pour repousser l’humidité et prévenir les fissures. Ces produits aident à maintenir la corne du sabot en bon état, même en présence de conditions humides.
Ci-dessous une vidéo sur l’application de notre Equi Baume Pieds et Sabots. Comme vous pouvez le voir, l’application se fait simplement au pinceau.

Application simple au pinceau de notre Equi Baume Pieds et Sabots

Environnement de logement bien drainé 

Assurez-vous que l’environnement de logement de vos chevaux est bien drainé pour minimiser l’exposition des sabots à l’humidité. Des paddocks boueux et des sols gorgés d’eau peuvent aggraver les problèmes de sabot. En utilisant des revêtements de sol appropriés et en maintenant une bonne gestion de l’humidité dans les zones de sortie, vous contribuez à protéger les sabots de vos chevaux.

En prenant ces mesures de soin et de prévention, vous aiderez à maintenir la santé et le bien-être des sabots de vos chevaux pendant la saison hivernale, assurant ainsi leur confort et leur mobilité.

Prendre soin de son cheval en hiver demande une attention particulière, mais cela en vaut la peine pour garantir le bien-être de nos fidèles compagnons équins, même durant les mois les plus froids. En combinant les conseils relatifs à l’alimentation, au logement, à l’exercice, à la protection et au soin des sabots, vous pouvez contribuer à maintenir votre cheval en bonne santé et à lui offrir un environnement sûr et confortable.

L’alimentation adaptée, un logement approprié, un exercice réfléchi, une protection adéquate et un soin régulier des sabots sont autant de piliers essentiels pour prévenir les problèmes de santé liés à la saison hivernale. En veillant à ces aspects, vous permettez à votre cheval de maintenir sa vitalité, son poids corporel optimal et son état de santé général, tout en préservant sa mobilité et son confort.

N’oubliez pas que chaque cheval est unique, et il est important d’adapter ces conseils en fonction des besoins individuels de votre cheval. En travaillant en étroite collaboration avec votre vétérinaire, votre maréchal-ferrant et d’autres professionnels du secteur équin, vous pourrez élaborer un plan de soins hivernaux sur mesure pour votre cheval.

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